Innovación

Nuevos materiales y métodos de fabricación de baterías para los coches eléctricos del futuro

Una empresa californiana llamada Sila Nanotechnologies ha presentado tras una década de trabajo sus primeros productos: un nuevo tipo de baterías de carga rápida y con más capacidad que sirven para mostrar nuevas ideas para las baterías de los productos de consumo y futuros coches eléctricos. Estas baterías operan de momento solamente en el pequeño Whoop, un smartwatch deportivo que monitoriza diversos valores sobre la actividad de quien lo lleva en la muñeca. Pero lo más interesante va por dentro, la capacidad de esta nueva tecnología.

baterías para los coches eléctricos del futuroSila Nanotechnologies fue fundada en 2011 por uno de los primeros ingenieros que trabajó para Tesla, procedente de Stanford. En aquella época había grandes problemas que resolver para que los coches pudieran operar con baterías de alta capacidad y seguridad, pero lo lograron, no sin superar muchos escollos. Tras ello, este ingeniero consiguió financiación y fundó su propia empresa para seguir innovando en la idea de mejorar la densidad energética de las baterías, que siempre ha sido su principal hándicap respecto a la gasolina: no sólo se necesita mucho espacio para las celdas, sino que además sus ciclos de recarga son limitados y los materiales con los que se fabrican no siempre son fáciles ni baratos de encontrar.

baterías para los coches eléctricos del futuroEl objetivo de Sila es acelerar el desarrollo de estas tecnologías, que han permitido que con el paso de los años las baterías cada vez almacenen más, cuesten menos, se recarguen más rápido y tengan una vida más larga. Además de eso han procurado que estén compuestas de materiales fáciles de encontrar, a ser posible reciclados. Su plan tecnológico puede leerse en un white paper de su web: El futuro del almacenamiento de la energía. Allí se resume cómo es esa batería del futuro, hasta un 40% mejor en muchos aspectos que las actuales:

  • Batería de ión-litio
  • Coste de unos 50 dólares por kWh
  • Recarga rápida
  • Más de 10.000 ciclos
  • Capaz de mover un vehículo 1,5 millones de km
  • Vida media de 30 años
  • Fabricada con materiales abundantes y reciclados

Su investigación tiene mucho de química y de nanomateriales y sobre todo de ensayo y error. Técnicamente reemplaza el grafito de los ánodos de las baterías por silicio, un material que puede crear unas diez veces más densidad en los iones de litio que almacenan la electricidad en cada ciclo.

Como todos los anuncios de este tipo sobre nuevas tecnologías, todas las afirmaciones que hacen deben entenderse en su contexto: como una nueva tecnología con la que se experimenta, que todavía debe probarse a escala, con baterías más grandes y procesos de fabricación a nivel industrial. Por un lado, Sila acumula algo de retraso sobre sus previsiones (originalmente para 2017 en productos de consumo y 2020 en vehículos, ahora 2021 en productos y 2025 en vehículos), pero por otro han logrado una versión completamente funcional para los relojes Whoop tal y como estaba previsto. Y es que, pasito a pasito, se va haciendo camino.

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