Motor

Diferencias entre tracción AWD y 4WD

Con el auge de los coches SUV en el mercado, muchos de nosotros habremos visto o leído las siglas AWD y 4WD. Estas siglas hacen referencia al tipo de tracción del vehículo, pero pueden resultar confusas para muchos conductores porque es fácil pensar que hablan del mismo concepto. Veremos a continuación qué significa AWD y 4WD, las diferencias entre ambas tecnologías y, también, cuál es la mejor elección.

¿Qué significa 4WD?

Las siglas 4WD se refieren a 4-Wheel Drive, o tracción a las cuatro ruedas —también conocida como 4×4. Para no extendernos demasiado, diremos que el sistema 4WD envía potencia a las cuatro ruedas del coche a partes iguales. Es decir, la misma cantidad de potencia a cada una de las ruedas. Esto tiene implicaciones importantes en la conducción, puesto que es una ventaja en condiciones off-road, pero una gran desventaja en la conducción diaria por vías pavimentadas.

Volvo V60 Cross Country T5 AWD

En esta tecnología, sobre todo hablando de los modelos más espartanos, no existe reparto de potencia entre los ejes delantero y trasero, y esto hace que el mero hecho de girar en una calle estrecha pueda ser complicado. En un giro pronunciado, las ruedas interiores deberían girar a menor velocidad que las exteriores gracias al diferencial. Los vehículos dotados de 4WD también disponen de diferencial, pero en situaciones de full lock —bloqueado—, el giro será más dificultoso.

Esa es la razón de que muchos coches 4WD dispongan de la opción de desactivar la tracción a las cuatro ruedas. Serán coches de dos ruedas motrices para un uso normal, y se podrá activar el 4WD en las situaciones que requieran dicha funcionalidad.

Por supuesto, dependerá de la tecnología particular de cada coche. Existen opciones con diferencial de deslizamiento limitado que mejoran la conducción normal, manteniendo las ventajas en off-road. Hoy, la mayoría de los 4WD vienen con diferenciales de bloqueo central que envían la potencia de manera uniforme a los ejes delanteros y traseros, pero esos ejes, a su vez, tienen sus propios diferenciales que varían la cantidad de potencia entre las ruedas izquierda y derecha dependiendo en la cantidad de agarre disponible.

¿Qué significa AWD?

Las siglas AWD significan All-Wheel Drive. A simple vista, quedándonos con el significado de las siglas, pensaremos que significa exactamente lo mismo que 4WD —porque los coches tienen cuatro ruedas.

Sin embargo, mientras que en 4WD el sistema intenta enviar tanta potencia a las cuatro ruedas como se necesite para conseguir la máxima tracción, el AWD trata de variar la cantidad de potencia en cada rueda, ya sea físicamente con diferenciales o cajas de transferencia, o electrónicamente mediante actuación independiente en los frenos. En este último caso, los frenos se utilizan para reducir la velocidad de la rueda sobre la que actúan cuando esta pierde tracción.

Este sistema siempre va conectado y actuando. AWD, simplificando mucho, es similar al sistema 4WD parcial —el que podemos conectar y desconectar a voluntad—, pero para SUV y no exclusivamente para todoterrenos. El sistema está constantemente activo y no necesita activación o acción del conductor para funcionar. La mayoría de vehículos envía potencia a un eje primario, ya sea el delantero o el trasero, y son capaces de regular la potencia cuando detectan una pérdida de tracción, de manera que las ruedas que deslizan recibirán menor potencia.

¿Qué es mejor, AWD o 4WD?

La respuesta será una u otra dependiendo del uso. Lo que sí podemos afirmar es que un sistema es mejor que otro según las condiciones en las que nos encontremos. En el caso de 4WD, su fuerte está off-road, en situaciones muy deslizantes y a muy bajas velocidades —por ejemplo, superar caminos rotos con rocas de gran tamaño. AWD es incapaz de proporcionar la misma maniobrabilidad en esas condiciones, pero a cambio es una tecnología que aporta una gran seguridad en el uso habitual, la conducción por los diferentes tipos de vía pavimentada.

Los coches con sistemas 4WD no responden tan bien a alta velocidad como los coches con AWD por muchas razones, entre otras la sofisticación del All-Wheel Drive gracias a la electrónica. Los sensores en cada rueda monitorizan la tracción, la velocidad a la que gira y otras variables cientos de veces por segundo. Una unidad de control del motor (ECU) analiza las condiciones de tracción y decide qué rueda recibe cuánta potencia.

Por ello es complicado decidir qué sistema ofrece más ventajas sin conocer el uso principal del vehículo. En SUV y, en general, cualquier vehículo que entra en la categoría “coche de calle”, AWD es muy superior a 4WD. Para vehículos 100% todoterreno, 4WD tiene ventajas cuando circulamos off-road —y desventaja en las carreteras.

Volvo V60 Cross Country

Un mayor espacio al suelo y una tracción total en las cuatro ruedas te brindan acceso a todas las carreteras, mientras que la amplia área de carga te permite llevar todo lo que necesitas.

¡Descúbrelo!
 

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