Sostenibilidad

¿Qué es el vulcanol? ¿Es una alternativa real a la gasolina?

El vulcanol es un combustible basado en el metanol que debe su nombre al lugar del que se extrae: los volcanes. Más concretamente, de la actividad geotérmica islandesa. La empresa Carbon Recycling International (participada por Geely, la multinacional china y matriz de Volvo Cars) es la encargada de extraer este combustible alternativo en la planta de Svartsengi, en Islandia, de donde esperan obtener unas 4.000 toneladas actuales. ¿Podría ser una alternativa a los combustibles fósiles tradicionales?

Islandia es el lugar perfecto para plantearse la creación de combustibles sintéticos. Por toda la isla se combinan los glaciares y la actividad volcánica, llegando a la docena de volcanes activos, pozos de aguas termales y géiseres. La actividad geotérmica en la zona es importante, y como muestra está el 85% de hogares islandeses cuya calefacción procede de dicha actividad. La actividad volcánica está muy ligada a las emisiones de dióxido de carbono, y ahí es donde entra CRI y su tecnología.

Hay que decir que la diferencia entre estos combustibles sintéticos y los carburantes tradicionales es que los segundos derivan directamente del petróleo, como la gasolina o el propano, y están formados por cadenas de hidrocarburos de diferentes longitudes. Los sintéticos también son hidrocarburos, pero no derivan del petróleo sino que se elaboran a partir de otras fuentes de hidrógeno y oxígeno. Capturando CO2 de la actividad volcánica (o de las centrales térmicas, por ejemplo) sería un gran punto de partida parta obtener la materia prima necesaria, además de reducir en la misma medida las emisiones contaminantes hacia la atmósfera.

Algunas aplicaciones del reciclaje de CO2.

Puede parecer exótico emplear volcanes como fuente de materia prima, pero en realidad no solo es inteligente, sino medioambientalmente más beneficioso que cualquier otra forma. Al utilizar el dióxido de carbono proveniente de una central geotérmica que bebe de un volcán activo o de cualquier otra fuente termal, el dióxido de carbono estará menos contaminado por otros gases y materiales (lo que simplifica el proceso), y además, la propia energía del volcán ayudará a la reacción química, combinando el CO2 con el hidrógeno que se obtiene por electrólisis, resultando en metanol.

Sin profundizar más en los detalles, esto son buenas noticias para la tecnología bifuel (GLP, GNC, bioetanol…). En primer lugar, gracias a que es un combustible sintético que no presenta impurezas como el azufre (algo que sí sufren los carburantes directamente derivados del petróleo), su nivel de emisiones contaminantes es considerablemente menor. De hecho, en las pruebas que se realizan en Islandia con seis berlinas bifuel se ha medido un nivel de emisiones de CO2 un 70% más bajo que sus hermanos de diésel o gasolina.

Además, dado que en el proceso de obtención del vulcanol se está empleando CO2 que de otra forma se emitiría a la atmósfera, el cómputo total de este gas es mucho menor del que se emplea en la obtención de cualquier otro combustible (por decirlo así, se recicla el CO2 ya existente).

En el otro lado de la balanza, el coste de producción es alto por el momento y no sería una alternativa a la gasolina a nivel global. Es de suponer que si la demanda crece y la producción aumenta, dichos costes se reducirían como sucede en tantos otros casos de manufactura y sí podría llegar a ser competitivo (además de que se vería gravado por menos impuestos).

Además, el hecho de ser utilizados en coches con tecnología bifuel tiene una explicación muy sencilla (y más en el caso de Islandia): en condiciones de baja temperatura se necesita un combustible con mayor poder calorífico, y de ahí que se utilice gasolina en el momento del encendido y arranque. Cuando el motor entra en temperatura, el sistema conmutará a vulcanol para seguir funcionando con normalidad, y con muchas menos emisiones contaminantes.

Volvo XC60

El diseño audaz se funde con un hermoso interior, la tecnología es natural y su conducción todo un placer.

¡Pruébalo!
 

Deja un comentario sobre "¿Qué es el vulcanol? ¿Es una alternativa real a la gasolina?"

Nos encantará conocer tu opinión, pero primero tenemos que indicarte que los comentarios están moderados, y no aparecerán inmediatamente en la página al ser enviados. Evita, por favor, las descalificaciones personales, los comentarios maleducados, los ataques directos o ridiculizaciones personales, o los calificativos insultantes de cualquier tipo, sean dirigidos a los autores de "¿Qué es el vulcanol? ¿Es una alternativa real a la gasolina?", a cualquier otro comentarista o la empresa propietaria de esta página. Estás en tu perfecto derecho de comentar anónimamente, pero por favor, no utilices el anonimato para decirles a las personas cosas que no les dirías en caso de tenerlas delante. Intenta mantener un ambiente agradable en el que las personas puedan comentar sin temor a sentirse insultados o descalificados. No comentes de manera repetitiva sobre un mismo tema, y mucho menos con varias identidades o suplantando a otros comentaristas. También, procura que tus opiniones estén relacionadas con lo que se comenta en esta entrada. Los comentarios off-topic, promocionales, o que incumplan todas estas normas básicas serán eliminados.

Volvo Car España, S.L.U. almacenaremos y procesaremos tus datos personales de acuerdo a nuestro aviso legal y política de privacidad. En Volvo Car España, S.L.U. también compartiremos tus datos personales con nuestra Red de Concesionarios y Talleres Oficiales, quien los procesará y hará seguimiento de tu solicitud. Enviando esta solicitud, aceptas este proceso.

Nuestros clientes y amigos reciben la mejor información, campañas y promociones de Volvo Cars, a través de medios electrónicos. Al seleccionar una o varias de las casillas de abajo, consiento recibir futuras comunicaciones de Volvo Car España y/o nuestra Red de Concesionarios por el canal seleccionado.

Email

Enviado esta solicitud, consientes el procesamiento de tus datos.