Innovación

¿Conoces los barcos autónomos? Aquí tienes dos ejemplos espectaculares

El movimiento autónomo no tiene freno. Los desarrollos en todo tipo de vehículo que conozcamos se suceden sin parar y los barcos no podían ser menos. Un vehículo muy utilizado tanto para transporte de pasajeros como para mercancías en todo el mundo es el centro de dos proyectos muy especiales. En primer lugar, los canales de Ámsterdam se pueden ver plagados de mini barcos autónomos (llamados en inglés ‘roboats‘); por otro lado, un grupo de barcos autónomos llamados Saildrones peinan el mar recabando datos de interés para los científicos.

Barcos autónomos multipropósito para los canales de Ámsterdam

La idea de pequeñas embarcaciones que surquen los canales de manera autónoma no solo es atractiva, sino que puede suponer hasta cierto punto una revolución en el transporte y otras tareas menos conocidas o que tienen menos impacto para las personas de a pie. Disponer de este tipo de vehículo autónomo puede mejorar la toma de datos sobre el terreno (por ejemplo, sobre la calidad del aire y del agua), para desempeñar trabajos como la pesca de bicis hundidas en los canales (se estima que se hunden unas 12.000 cada año, nada menos).

En el proyecto en concreto que se va a llevar a cabo en 2017 y cuyo despliegue durará cinco años, los barcos pretenden ser simples “plataformas” flotantes, capaces de maniobrar en cualquier dirección, y tienen la particularidad de que se podrían ensamblar, colaborando para generar estructuras flotantes de mayor tamaño y de formas diferentes: un puente, una superficie extra para las orillas del canal (por ejemplo, para acoger un evento)…

El verdadero propósito y el más sencillo desde el punto de vista legal es que estos barcos se dediquen a tareas que no involucren a los humanos como pasajeros, es decir, para trabajos como los mencionados anteriormente, o para transporte de mercancías.

En California ya existen los drones del mar

saildrone

Drones del mar, drones navegantes o saildrones, como los queramos llamar, forman parte de una idea que parece natural en un momento en que la tecnología y el desarrollo parecen girar en torno a la automatización, o mejor dicho, la autonomía y el aprendizaje automático. En este caso, la idea de un grupo de ingenieros es disponer de una flota de estos pequeños barcos (que son muy similares por su diseño exterior a los que compiten en regatas, pero más reducidos) que realicen tareas de medición, sobre todo.

Por ejemplo, pueden hacer un censo de peces en determinada zona del océano, y a la vez monitorizar los cetáceos que se los comen (y saber qué comen, por qué van a donde van a comer…); es posible hacer mediciones in situ para comprobar la desaparición de la placa de hielo ártica, y medir todas las variables asociadas al agua en ese lugar, como temperatura, salinidad y muchos otros datos que serían demasiado costosos de obtener si se enviasen humanos cargados de equipo.

Las posibilidades son enormes, como se destaca en el extenso artículo dedicado a los saildrones en el New York Times:

Un día, pueden ser utilizados para operaciones oceánicas de predicción del tiempo, para la industria petrolera y del gas, e incluso para perseguir la pesca ilegal.

Una cuestión curiosa, y a la vez importante porque es un signo común a los vehículos autónomos (o al menos parece ser la tendencia) es que no es posible adquirir un saildrone: los científicos pagan un alquiler de 2.500 dólares diarios por hacer uso de ellos. Parece mucho, pero imaginando la logística necesaria para transportar un equipo humano, como decíamos antes, al Ártico… parece una oportunidad interesante.

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Cada detalle ha sido concebido para hacer de la conducción una experiencia más sencilla, más agradable, y menos estresante.

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